メジャーも認めるロッテ守護神・西野勇士投手!育成からスターダムへ伸し上がった経歴は?

メジャーも認めるロッテ守護神・西野勇士投手!育成からスターダムへ伸し上がった経歴は?3年連続で20セーブ以上をマークしている千葉ロッテの守護神といえば、西野勇士投手でしょう。

今やスター選手となった西野投手ですが、入団は育成ドラフトで指名され、育成から這い上がってきたのです。

苦労人でもある西野投手のこれまでの経歴を振り返ってみましょう。

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ロッテ・西野勇士投手は米メディアでも評価されている!

育成選手から這い上がり、千葉ロッテの守護神となった西野投手。

最近は、その実力がアメリカのメディアからも注目されているほどの投手なのです。

西野 勇士(にしの ゆうじ)-千葉ロッテマリーンズ (2009 – )

西野勇士(千葉ロッテ)

生年月日 1991年3月6日(25歳)
出身地 富山県高岡市
身長 182cm
体重 82kg
ポジション 投手
投打 右投右打
プロ入り 新湊高〜ロッテ 2008年 育成選手ドラフト5位
プロ通算:4年 登167 防2.99(14勝15敗86セーブ18ホールド)投294.2 振276

メジャーの注目を集めている選手といえば、北海道日本ハムの大谷翔平選手が真っ先に思い浮かぶことでしょう。

もちろん、大谷投手は投打に渡って別格の存在ですが、同じく北海道日本ハムの有原航平投手や、西野投手も、並んで注目を集めています。

大谷 翔平(おおたに しょうへい)-北海道日本ハムファイターズ (2013)

日本ハム 大谷

生年月日 1994年7月5日(22歳)
出身地 岩手県奥州市
身長 193cm
体重 95kg
ポジション 投手・野手
投打 右投左打
プロ入り 花巻東高等学〜日本ハム 2012年 ドラフト1巡目
プロ通算:4年 投手成績 登80 防2.49(39勝13敗1ホールド)投517.2 振595
プロ通算:4年 打者成績 試338 率.275(833打数229安打)本40 点135 盗13

有原 航平(ありはら こうへい)-北海道日本ハムファイターズ (2015)

有原航平新人王

生年月日 1992年8月11日(24歳)
出身地 広島県広島市佐伯区
身長 189cm
体重 100kg
ポジション 投手
投打 右投右打
プロ入り 早稲田大〜日本ハム 2014年 ドラフト1位
プロ通算:2年 登40 防3.68(19勝15敗)投259.1 振184

西野投手に関しては、大リーグでも活躍した上原浩治投手のようなタイプだと、アメリカのメディアは評価しています。

上原 浩治(うえはら こうじ)-ボストン・レッドソックス (2013 – )

レッドソックス上原浩治

生年月日 1975年4月3日(41歳)
出身地 大阪府寝屋川市
身長 188cm
体重 89kg
ポジション 投手
投打 右投右打
プロ入り 大阪体育大〜巨人 1998年 ドラフト1位(逆指名
MLB:8年 登387 防2.53(19勝22敗93セーブ67ホールド)投437.2 振522

上原投手も大リーグでは守護神として活躍しましたが、まさに「上原2世」的なピッチングだと言われているのです。

当の本人は、実はメジャーに関してまんざらでもないようで、将来メジャーに行けるだけの環境が整えば、挑戦するという可能性もありそうです。

西野勇士(メジャー)

ロッテ西野メジャー挑戦「漠然とある」
侍ジャパンの守護神候補、ロッテ西野勇士投手(23)が5日、メジャーへの憧れを口にした。日米野球に向けて「自分が通用するのか楽しみにしている」とし、メジャーに挑戦したい気持ちを聞かれると「漠然とはある。(日米野球は)自分の野球人生で貴重な体験になると思う。自分のビジョンが変わってくると思うので、転機になるいいピッチングができればいい」と話した。

育成ドラフトからスターダムへ

背番号3桁の育成選手は、選手の育成を目的としたもので、1軍の試合に出場することは出来ません。

1軍に昇格するためには、支配下登録される必要があるのです。

西野勇士(育成)

育成選手から支配下登録されるためには、ファームで数少ないチャンスをアピールしていくなど、高い壁が立ちはだかっています。

しかし、その壁を乗り越えて、育成選手からスターダムにのし上がった選手は数多くいます。

西野投手と同じ投手で見ると、巨人・山口鉄也投手は9年連続で60試合以上、中継ぎとして登板している巨人には欠かせない鉄腕です。

山口 鉄也(やまぐち てつや)-読売ジャイアンツ (2006 – )

山口鉄也(巨人)

生年月日 1983年11月11日(33歳)
出身地 神奈川県横浜市神奈川区
身長 184cm
体重 88kg
ポジション 投手
投打 左投左打
プロ入り 横浜商〜巨人 2005年 育成選手ドラフト1巡目
プロ通算:10年 登624 防2.30(50勝20敗28セーブ270ホールド)投626.1 振499

また、福岡ソフトバンクの千賀滉大選手は2010年の育成ドラフト4位で入団し、今季は1軍で12勝をマークしました。

千賀 滉大(せんが こうだい)-福岡ソフトバンクホークス (2011 – )

千賀滉大(ソフトバンク)

生年月日 1993年1月30日(23歳)
出身地 愛知県蒲郡市
身長 186cm
体重 86kg
ポジション 投手
投打 右投左打
プロ入り 蒲郡高〜ソフトバンク 2010年 育成選手ドラフト4位
プロ通算:4年 登101 防2.45(16勝10敗1セーブ20ホールド)投275.0 振316

このように育成ドラフトからスターダムに這い上がった投手も多く西野投手もその1人です。

とりわけ西野投手は2008年の育成ドラフト5位で入団し、それから4年間にわたって育成選手として過ごしました。

2008年 ロッテ育成選手ドラフト

1位 木本 幸広 投手 日高高中津分校
2位 鈴江 彬 投手 信濃グランセローズ
3位 角 晃多 内野手 東海大学付属相模高
4位 生山 裕人 内野手 香川オリーブガイナーズ
5位 西野 勇士 投手 新湊高
6位 岡田 幸文 外野手 全足利クラブ
7位 吉田 真史 内野手 太田工業高
8位 田中 崇博 投手 八日市南高

西野勇士(千葉ロッテ)

辛抱強く、2軍で鍛錬の日々を過ごしながらも、5年目にしてようやく支配下登録を勝ち取り、今や千葉ロッテの守護神にまで成長したのです。

西野勇士の生い立ちは?

西野勇士投手は1991年3月6日生まれの25歳、富山県高岡市の出身です。

兄が野球をしていたことから、それに影響を受けて、5歳の頃から野球を始めました。

高校は富山県下でも幾度となく甲子園出場経験がある新湊高校へ進学しました。

西野勇士(新湊高校)

進学校へ行けるだけの成績もあったようですが、あえて野球が強い高校を選んだのです。

中学までは外野が中心でしたが、高校1年から投手に転向し3年の夏にはエースとなっていました。

しかし、甲子園の切符をつかむことは、後一歩のところで叶いませんでした。

第90回全国高校野球選手権富山大会(2008)新湊高校成績

回戦 対戦校 勝敗
二回戦 富山第一 4-1
三回戦 砺波工 8-1
準々決勝 伏木 3-0
準決勝 高岡第一 2-8

その後千葉ロッテの育成ドラフトで指名を受け、2012年オフに支配下登録されました。

西野勇士(育成ドラフト)

年度別投手成績

2008年 (18歳) 2008年 育成選手ドラフト5位

年度 登板 防御率 勝敗 投球回 三振 年俸
2009年(19) 240万
2010年(20) 240万
2011年(21) 250万
2012年(22) 250万
2013年(23) 24 3.80 9勝6敗 139.2 106 440万
2014年(24) 57 1.86 1勝1敗31セーブ9ホールド 58.0 63 2640万
2015年(25) 54 1.83 1勝2敗34セーブ4ホールド 54.0 71 6000万
2016年(26) 32 3.35 3勝6敗21セーブ5ホールド 43.0 36 1億0000万
プロ通算:8年 16 2.99 14勝15敗86セーブ18ホールド 294.2 276

また2015年には交際していた青森県出身の一般女性と結婚しました。

知人の紹介で知り合ったようで、奥さんはとても料理が上手だそう。

体調管理のサポートも万全だそうです。

西野勇士(結婚)

まとめ

育成選手から這い上がり、ついにはメジャーからも注目される存在となった西野投手。

守護神3年目となった今季は過去2年に比べて、すべての面で成績がダウンしてしまいました。

西野勇士(千葉ロッテ)

それでも来季以降も千葉ロッテの躍進のためには欠かすことができない戦力です。

育成選手からメジャーリーガー誕生なるか…

西野投手の今後の活躍から目が離せません。

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